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À la veille de la prestation de serment du président camerounais Paul Biya, 82 personnes, dont 79 élèves, ont été enlevés ce lundi à Bamenda, la capitale de la région du Nord-Ouest. Il s'agit du plus important kidnapping dans cette zone depuis le début du conflit avec des séparatistes.

Soixante-dix-neuf élèves ont été enlevés ce lundi, à la veille de la prestation de serment du président Paul Biya, dans la région du Nord-Ouest du Cameroun, le plus important kidnapping dans cette zone anglophone depuis le début du conflit avec des séparatistes armés. Outre les élèves, le principal de la Presbyterian Secondary School de Bamenda (capitale régionale), un enseignant et un chauffeur ont également été enlevés par des hommes armés non identifiés, a indiqué une source gouvernementale.

«Les recherches pour retrouver les otages ont été lancées, la mobilisation est totale», a ajouté cette source qui s'exprimait à l'issue d'une réunion de crise. «L'établissement est quadrillé par les forces de sécurité. Nous n'y avons pas accès», a précisé une source proche de l'établissement.

Le président Biya, 85 ans, au pouvoir depuis 1982, a récemment été réélu pour un septième mandat avec 71,28% des votes. Il doit prêter serment mardi. Dans les deux régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, une crise socio-politique sans précédent s'est installée fin 2016. Elle s'est transformée fin 2017 en conflit armé. Des affrontements entre l'armée et des séparatistes, regroupés en groupes épars dans la forêt équatoriale, s'y produisent quasiment tous les jours depuis plusieurs mois. Les séparatistes ont décrété un boycott des établissements scolaires majoritairement francophones, estimant que le système scolaire marginalise les étudiants anglophones.

Nombreuses attaques

Les attaques de séparatistes armés sur les écoles sont nombreuses depuis le début du conflit. Mi-octobre, six élèves avaient été enlevés dans une attaque de lycée à Bamenda, selon des sources concordantes. Les autorités avaient démenti. Le jour de la rentrée scolaire début septembre, un directeur d'école avait été assassiné, un professeur mutilé et plusieurs lycées attaqués. Le conflit armé a redoublé d'intensité dans la région du Nord-Ouest après plusieurs mois d'accalmie, les affrontements s'étant concentrés durant l'été dans la région du Sud-Ouest.

Le 30 octobre, un missionnaire américain a été tué par balles dans son véhicule à Bambui, en banlieue de Bamenda. Les raisons de son assassinat restent inconnues, mais l'État a accusé les «terroristes» d'être à l'origine de sa mort alors que Washington a évoqué des «tirs croisés». Plus de 175 membres des forces de défense et sécurité camerounaises ont perdu la vie dans ce conflit, ainsi que plus de 400 civils, selon les ONG. Dans la zone, plus de 300.000 personnes ont fui les violences, pour la grande majorité en brousse et dans les grandes villes des régions voisines, et pour certaines au Nigeria voisin.

Dans les deux régions anglophones, le taux de participation à la présidentielle du 7 octobre a été très faible (5% dans le Nord-Ouest et 15% dans le Sud-Ouest) mais Paul Biya y a obtenu dans chacune plus de deux tiers des suffrages exprimés.

AFP

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